共感と同情の違いを教えてください

20年ほど前、後輩に聞かれました。
共感と同情の違いって何ですか?と。
うまく答えられず恥をかきましたが、その後もよく、このことについて考えます。ストンと腑に落ちる答えを探し続けています。

村上さんはこの違いどう答えますか??
(仕方ないなタカシ、女性、40歳、看護師)

共感と同情はなかなか区別がむずかしいものです。英語ではsympathyという言葉が「同情」としても使われるし、同時に「共感」としても使われます。そもそもの根っこは同じだからでしょうね。感情移入に近い「共感」のときにはempathyが使われますが、これはむしろ心理学用語に近いかもしれません。

僕は同一のレベルでの相互作用的な感情の共鳴が「共感」であり、上から下に水が流れるように一方通行的に行われる感情の共鳴が「同情」だろうと考えています。「共感」は立ち上げられるものであり、「同情」は注がれるものだということもできると思います。ということでよろしいでしょうか。

村上春樹拝