アジア出身を意識させられることは?

ヨーロッパから遊びに来た友人と食事をした時にご馳走しようとしたら、アジアの人からは奢られたくないといわれました。村上さんは海外で生活している時に、アジア出身という立場を強く意識させられた経験はありますか。
(タケシ、男性、54歳)

どうしてアジアの人にご馳走されたくないんだろう? 理由がよくわからないので、どう感じればいいのかわかりません。僕はそういう経験はとくにないですね。じっさいよくご馳走していますが。

海外で生活していて、自分がアジア人であると意識させられることは、それほどなかったような気がします。ただアメリカの南部とか、中西部の田舎町にいくと、警戒的な目で見られることは何度かありました。アジア人をあまり見慣れていないので、「なんだ、こいつは?」みたいなことになるのでしょう。車を運転しているとしょっちゅうパトカーに停められ、車の中をじろじろチェックされたりして、うんざりもしました。

でも日本にいても、それに似たある種の「不愉快な思い」をさせられることはありましたし、世界中どこでもある程度しょうがないことだとは思っていますが。

村上春樹拝